土卫二星球上有生命必需的所有条件 土卫二真得适合人类居住吗?【图文】

2019-06-12 10:59:54 来源:www.bjyglc.net 作者:zl001

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土卫二是土星的第六大行星,这颗星球虽然体积不大,但是表面覆盖冰,甚至可以百分之百反射阳光,这说明在冰层下肯定有水,而且根据卡西尼卫星捕获到的土卫二信息,这颗星球的冰层下甚至还有热水。这是太阳系中为数不多的处在活动周期的星体。那么土卫二宜居吗?

对于我们的太阳系,除了大家熟知的几大行星外,还有众多的小型天体依然让天文学家着迷,当然也包括这些行星的卫星。木星、土星等大型行星都拥有庞大的卫星系统,多达60余颗卫星,科学家甚至认为一些卫星上可能有生命存在!最近,美国宇航局(NASA)就公开了探索土星的探测器卡西尼号拍下的土星卫星的壮观一幕!

从图片上看,这仿佛不像是一颗普通的星球,一些人觉得这更像是正在发射的火箭或者是一个圆盘造型的巨大飞行器喷射出气体并升空。事实上,这是土卫二Enceladus!

卡西尼号拍摄下这张照片时距离土卫二约80.8万公里,星球上仿佛正在发射的场景,是土卫二表面的水汽热羽流喷发物,科学家们早就注意到了土卫二存在的这种喷射羽流景观并且对其进行了研究。

这回,NASA宣布土星探测器卡西尼号飞船2015年10月飞经土卫二时对喷射羽流进行了采样。依靠自身配备的离子和中子质谱仪,卡西尼号在喷射羽流中发现了氢气和二氧化碳,氢气的含量还颇为可观。在4月14日发表在《科学》杂志上的论文中,科学家们指出对氢气和二氧化碳的存在“最有说服力”的解释是:这是冰下温暖海洋和海底岩层之间的水热反应所致。这种水热反应可以为深海微生物提供能源。

最关键的是,氢气和二氧化碳可以合成甲烷。在地球的海底热泉中,科学家们已经证明在太阳照不到的地方,甲烷也能养活地球海底热泉附近的微生物,形成独特的热泉生态系统。

至此,土卫二几乎已经具备了生命所需的全部要素。论文的作者之一、美国西南研究所的Hunter Waite说道,“水有了,有机物有了,现在连能量来源都有了。虽然生命所需的硫和磷还没有被发现,但这不影响土卫二上升为太阳系中最有可能存在地外生命的地方。”

虽然并没有直接找到地外生命存在的证据,但英国开放大学教授David Rothery说道,“如果太阳系中就有两个地方能独立演化出生命,那我们就会对在浩瀚宇宙中找到地外生命信心大增。”

在几个月前,NASA宣布土卫二具备孕育生命的所有条件,被人们称为太阳系最有可能存在生命的星球之一。这是因为探测器在对土卫二的喷射羽流进行了采样和分析后,发现了氢气和二氧化碳,从而证明可能具备孕育微生物的条件。

土卫二很早之前就被发现存在全球性的液态水海洋,和木卫二一同被科学界视作太阳系内最可能存在生命的几个星球,而喷射羽流的出现则说明,土卫二的海洋下可能还存在地质活动,海洋和地下火山活动可以为深海微生物提供能源,这种模式在地球深海的火山口已经被确认,而在土卫二上,也有可能存在这种生态系统,从而孕育低等生物。

土卫二介绍

土卫二(Enceladus)是土星的第六大卫星, 于1789年被威廉·赫歇尔所发现。 在旅行者号于1980年代探测土星之前,人们只知道土卫二是一个被冰覆盖的卫星。旅行者号显示土卫二直径约为500公里(相当于土星最大的卫星土卫六直径的十分之一),而且其表面几乎能反射百分之百的阳光。旅行者1号发现土卫二的轨道位于土星E环最稠密的部分,表明两者之间可能存在某种联系;而旅行者2号则发现:尽管该卫星体积不大,但是在其表面既存在古老的撞击坑构造,又存在较为年轻的、地质活动所造成的扭曲地形构造——其中一些地区的地质年代甚至只有1亿年。

为了探索土卫二,美国宇航局于二十世纪末发射卡西尼号太空船,并于二十一世纪初抵达土星附近,为科学研究提供了大量的数据。探究表明,土卫二是外太阳系中迄今为止观测到存在地质喷发活动的三个星体之一(另外两个分别是木卫一和海卫一)。分析认为喷射的物质是星体表面以下的液态水;同时,在喷射的羽状物中亦发现了奇特的化学成分,因此土卫二也被认为是天体生物学的重要研究对象。 2015年3月,东京大学、日本海洋研究开发机构等与欧美的国际团队一道,在土卫二上发现存在热水的环境。这是人类首次在太阳系中发现存在于地球之外的可供生命存在的环境。

2017年4月14日,北京时间凌晨2点,美国国家航空航天局(NASA)在华盛顿总部的詹姆斯·韦伯礼堂召开新闻发布会,宣布土卫二上具备生命所需的所有元素,而情况相似的木卫二同样有潜力。