从荒诞传说到科学事实,北海巨妖“克拉肯”是如何现身的?【图】

2019-11-08 10:45:42 来源:www.bjyglc.net 作者:zl001

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深海恐惧哪家强?非北海巨妖克拉肯莫属。

这可能是人类想象中,体型最大的海洋怪物了。

在北欧传说中,它们出没于挪威和冰岛一带海域,常常会袭击船只。

从荒诞传说到科学事实,北海巨妖“克拉肯”是如何现身的?

克拉肯艺术图

海怪每次出场前,渔船总会伴随着突如其来的增产。

但突然的大丰收,对于船上水手来说可不是什么祥兆——他们下一秒就要倒霉。

只有深海处海怪正在驱赶鱼群,它们才会疯狂地往浅水区扎堆。

水手正在捕鱼的兴头上,海怪便会伸出巨大的触手,将整船只拖入海中。

即便船体未受袭击,这怪物下潜时造成的巨大漩涡,亦可使船只顷刻被吸入海底。

从荒诞传说到科学事实,北海巨妖“克拉肯”是如何现身的?

1752年埃里克·彭托皮丹在《挪威自然历史》中,就将克拉肯描述为是世界上最大的生物。

“它就像海上一座浮动的岛屿”。

不计触手长度,克拉肯的躯干就有2400米长,这可比蓝鲸还要巨大得多。

当然,以上夸张的描述均来自于民间传说,可信度并不高。

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在《海底两万里》中,凡尔纳还让“鹦鹉螺”号和这怪物来了一场恶战

但人类的想象力总是有边界的,他们只能从见过的事物基础上,塑造各种怪物。

所以,和许多传说一样,克拉肯也是基于真实生物而来的。

随着现代动物学的发展,那些过于荒诞离奇的海怪传说也逐渐消失。

但唯独这北海巨妖,依然牵动人心。因为从种种端倪看来,这种体型非凡的鱿鱼必然存在。

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1735年,现代生物分类之父卡尔·林奈在他所著的《自然系统》一书中,就非常大胆地首次将北海巨妖列入头足纲。

毕竟,那时候还未有严谨事实支撑。

直到一百多年后的1857年,丹麦博物学家Japetus Steenstrup,才首次将北海巨妖从传说变成了现实。

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Japetus Steenstrup描述的巨型鱿鱼喙

那时,一枚约8厘米的角质喙,就被冲上了丹麦的海岸。

Japetus Steenstrup根据这枚角质喙的大小与形态,猜测出了这种生物的大致形象。

最终,他得出结论为:克拉肯是真实存在的,并非传说。

它们被称为大王鱿,也即平时所说的“大王乌贼”*。

*注:大王乌贼属于枪形目,也就是通常说的鱿鱼,而不是乌贼目的。

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大王乌贼共有5对10条腕,其中有一对特别长,可以抓住食物往嘴里送,称为触腕。下图的大王乌贼标本就缺少两根长的觅食触腕

几乎是同一时期,捕鲸者开始发现,抹香鲸肚子有巨大的触手碎片。

抹香鲸,会把它们当食物吞下了肚子。

有时,一些抹香鲸的尸体上,还会留下许多大王乌贼吸盘的痕迹。

显然在被吃掉前,大王乌贼曾与抹香鲸经历过一番激烈的搏斗。

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大王乌贼与抹香鲸搏斗的模型

当神话遇上科学,这些头足类大家伙的踪迹也陆续被发现。

到了1873年,人类也终于获得了首个完整的大王乌贼标本。

在被捕获的那一刻,它甚至还是活的。

一般认为大王乌贼全长可达13米~15米,雌性要比雄性更大。

其中的一些研究则提到,成年大王乌贼甚至能生长到20米,体重可达一吨。

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1873年捕获的完整大王乌贼标本

但可惜的是,克拉肯的神秘面纱始终未能被揭开。

因为,对大王乌贼的研究,几乎全都是来源于一些尸体与残骸。

如被海水冲上岸的腐烂尸体、挂在商业拖网上的触手,以及在掠食者肚子里未消化的遗骸等。

整个20世纪,在世界范围内人类就搜集到了几百个“克拉肯”标本。

但活着“克拉肯”谁都没有见过。

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大王乌贼的眼睛是现存动物中最大的

大王乌贼,可以说是终极隐居者了。

它们都很少浮出水面,只有死后或垂死之时才会被海潮冲上岸。

而我们都知道,头足类是无脊椎动物,意即它们没有骨头支撑。

只要一离开水面,它们的肉体就会崩塌,变成一坨不成形的胶状物。

即便人类搜寻的样本再多,也难以接近真相。这些模糊不清的尸体,携带的有效信息并不多。

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1954年在挪威发现的大王乌贼标本,科学家正在测量其体型

不过,科学家可不会坐以待毙。

为了见活着的大王鱿一面,科考队伍也耗尽了心血。

“克拉肯”总是神龙见首不见尾,凭运气盲寻的结果,往往是付出与收获总是不成正比。

直到2004年,人类才第一次成功拍摄到这深海的活体真容。

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窪寺恒己(Tsunemi Kubodera)

当时,日本的窪寺恒己(Tsunemi Kubodera)就想出了这样一个妙招。

体长可达20米的抹香鲸,每天就能吞食几百只不同品种的乌贼。

同样的,抹香鲸也是大王乌贼最著名的天敌。

不如就以抹香鲸为线索,顺藤摸瓜追寻大王乌贼的踪迹?

循着这个思路,窪寺恒己的团队就在900米下的深海,获得了一组所有人期待已久的照片。

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史上第一张大王乌贼的照片

从照片看来,这只巨型乌贼被诱饵吸引,已中计上钩。

它的一个触腕就像一条蟒蛇,抓住了钓钩后就绕成了一个不规则的球型。

为挣脱钓钩,它开始用其他触腕鞭打眼前这个人造之物,攻击性十足。

挣扎了近4个小时,最终它只留下了一段5米长的触手就逃之夭夭了。

当钓钩被收回时,这条触手仍然在蠕动,仿佛还有生命似的。

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根据这段5米长的触手推断,这只大王乌贼全长达8米

乘胜追击,到2013年,该科考队就与大王乌贼再次相遇。

这次就不止是照片了,他们还首次拍摄到了大王乌贼的动态影像。

当时,窪寺恒己的考察团队已集结了50位来自11个国家的科学工作者。

他们与窪寺恒己一样,都为“克拉肯”着迷。

历经1000次出航,上百次下潜、400多小时的水下作业,他们终于拍到了这样的史诗级画面。

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尽管这只大王乌贼还未成年,但其3米长的身躯就足以让考察队员震撼。

从这23分钟的视频,研究人员也注意到了,这只大王乌贼缺少了两条触腕。

显然,它之前就经历过一场殊死搏斗,对象很可能就是抹香鲸。

而更让人惊喜的是,这两条残缺的触腕末端,出现了吸盘结构。

由此可推测,这两条触腕正在再生。

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这些影像资料,自然是极其珍贵的。

但就目前人类的研究看来,关于大王乌贼的一切依然扑所迷离。

而这在历史上,也闹了不少乌龙。

例如,抹香鲸在捕食大王乌贼的过程中,头部经常会留下许多吸盘痕迹。

其中有一项纪录显示,一些吸盘痕迹直径竟可达40厘米。

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抹香鲸皮肤上留下的吸盘痕迹

人们曾测量一只身长17.07米大王乌贼,其触手上的吸盘直径就为9.5厘米。

如果按照这样推算,大王乌贼的全长可能超过60米。

这真与传说中的克拉肯体型相当了。一时间,所有人都兴奋至极。

但后来才有科学家提出,通过这些痕迹来推断吸盘主人的体型,是非常不科学的。

毕竟随着抹香鲸的年龄增长,这些印记也会不断变大。

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当年几乎所有保存下来的较完成标本,都被描述为一个新物种。

长达150多年的搜寻里,大王乌贼属中就已增添到了21位成员。

例如1933年,Guy Colborn Robson就在英格兰约克郡的一个海滩上,发现了一个近乎完整的标本。

当时,他就将这定义为一个新物种,命名为Architeuthis clarkei。

然而因为尸体高度腐坏,Guy Colborn Robson本人连这大王乌贼的性别都没办法搞清楚。

所以,有超过20多种大王鱿这一说法,并未得到科学界的普遍认可。

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基于回收标本绘制的全球大王乌贼分布图

而2013年的一项研究表明,全球的大王乌贼很可能都属于同一个物种。

丹麦哥本哈根大学的M. Thomas Gilbert及其同事,对43个大王乌贼样本的线粒体基因组进行测序。

结果显示,在遗传物质上这些来自世界各地的大王乌贼几乎没有差异。

也就是说,全球只有一种大王乌贼,只是体型差异非常大罢了。

其幼体,很可能会通过洋流进行超远距离的扩散,遍布全球、四海为家。

还有一个比较反常识的点就是,大王乌贼很可能并非典型的深海物种。

相反,他们有着非常广泛的垂直分布特点,活动范围从海面一直延伸到水下1100米。

而分布的深度,可能与年龄结构有关,接近海面的更多是未成年个体,成体则更偏向于更深的海底。

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2006年,窪寺恒己拍摄到的大王乌贼,它被诱饵吸引浮上了海面

北海巨妖,依然神秘。可以说这种动物到今日仍是个半神话般的存在。

到目前为止,人类还没有搞清楚它们的具体的交配方式、繁殖地点与频率等。

不过,从抹香鲸的胃里看来,“克拉肯”们的繁殖能力确实强大。

根据抹香鲸消化道中收集到的喙数量,科学家粗略估计全球大约有430万只大王乌贼,比想象中要多。

有一些计算更是大胆地提出,这个数字可能达到1.3亿。

但不管如何,这都给了我们信心,去探明这巨妖的真面目。

*彩蛋

吃货们可以死心了,大王乌贼不能吃。其组织内含有大量的氨,可用来调节身体比重增加浮力,所以其味道很可能和尿液差不多,不具有食用价值。此外,作为顶级捕食者它们的组织累积了高浓度毒素,甚至可以作为海洋污染的指标。

*参考资料

Rodrigo B. Salvador,Barbara M. Tomotani.The Kraken: when myth encounters science.2014

Melissa Hogenboom.Are massive squid really the sea monsters of legend.BBC earth.2014.12.12

MICHELE DEBCZAK.How Many Giant Squids Are There Whale Stomachs May Hold the Answer. 2017.06.19